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DENOMINACIONES DE ORIGEN

El uso del término Champagne para identificar un bar de copas constituye infracción de la denominación de origen protegida Champagne

Por Carlos Morán

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1. Hechos.

El Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (C.I.V.C.), entidad francesa encargada de velar por los intereses de los productores de Champagne y defender la denominación de origen en todo el mundo, interpuso demanda contra el dueño de un establecimiento denominado “Café Jazz La Champagnería”, por infracción de la denominación de origen Champagne.

El establecimiento era un bar de copas especializado en champán, donde además se expedían todo tipo de bebidas, incluidos cavas y otros vinos y licores. El demandado había obtenido el registro de una marca ante la Oficina Española de Patentes y Marcas para distinguir “servicios de restauración”, consistente en el distintivo “CAFÉ JAZZ LA CHAMPAGNERÍA”, junto con un gráfico en el que se representaba un teclado de piano, una botella de Champagne y las burbujas características de este tipo de vino: 


En la demanda entablada por el C.I.V.C. se solicitaba la nulidad de esa marca, la declaración de infracción de la denominación de origen Champagne y la condena al cese en el uso del distintivo “LA CHAMPANERÍA”. La demanda fue íntegramente estimada en primera instancia y el demandado interpuso recurso de apelación contra la misma.

2. Pronunciamientos.

El demandado alegó en su recurso que la protección otorgada a las denominaciones de origen por el Reglamento (CE) núm. 1234/2007 - actualmente sustituido por el Reglamento (UE) núm. 1308/2013- se circunscribía exclusivamente a productos y no alcanzaba a servicios como los de restauración ofrecidos en su establecimiento. Frente a esta interpretación de la norma el tribunal considera que la protección de la denominación de origen no sólo alcanza al producto en sí mismo sino que abarca también al servicio que pueda prestarse usando comercialmente una denominación de origen o un término similar o directamente derivado de la misma. Ese era el caso del establecimiento del demandado, distinguido con el término CHAMPAGNERÍA, que en español significa “el establecimiento donde se vende o sirve Champagne”.

Por tanto, el tribunal concluye que el uso de una marca similar a una denominación de origen como nombre de un establecimiento, usada para aprovecharse de la fama de dicha denominación para atraer la atención de potenciales clientes, ofreciendo no solamente productos propios de la denominación de origen sino otros diferentes y un servicio de restauración, es un acto ilegítimo prohibido por el art. 118 quaterdecies del Reglamento (CE) núm. 1234/2007. Dicho precepto protege a la denominación de origen frente a todo uso comercial directo o indirecto de un nombre protegido, en la medida en que ese uso aproveche la reputación de una denominación de origen o una indicación geográfica.

En consecuencia, el tribunal confirma la declaración de nulidad de la marca “CAFÉ JAZZ LA CHAMPAGNERÍA”, por infringir la denominación de origen Champagne y por ende incurrir en la prohibición de registro de los signos contrarios a la ley, y prohíbe a su titular el uso de la misma. La sentencia es firme.

3. Comentario.

La cuestión de la posible extensión de la protección de la denominación de origen Champagne frente a su uso no solamente para identificar productos directamente competidores de los designados por la denominación de origen, sino también servicios de bar y restaurante, había sido ya considerada en la sentencia del Juzgado Mercantil núm. 1 de Alicante de 17 abril de 2008 en el asunto del “Bar Champagne”. En esa sentencia, el Juzgado consideró que el uso de la denominación geográfica para distinguir establecimientos no está permitido al ser susceptible de provocar debilitamiento de la fuerza de la denominación e implicar un aprovechamiento indebido de su aura de prestigio y distinción.

La sentencia de la Audiencia Provincial de Granada de 28 de octubre de 2015 resuelve en el mismo sentido en un caso de análogas características. De esta forma, las tesis que tratan de restringir la protección de las denominaciones de origen exclusivamente al mismo tipo de productos que los designados por la denominación de origen han sido explícitamente rechazadas por los tribunales españoles, evitándose así que la imagen de calidad y prestigio de denominaciones de origen como la de Champagne pueda ser usurpada por cualquier empresario para promocionar entre el público productos o servicios sin ninguna relación.

En definitiva, como se afirma en la sentencia de la Audiencia Provincial de Granada, el aprovechamiento de la fama de una denominación de origen para atraer a la clientela hacia productos o servicios no amparados por la misma en ningún caso puede constituir un acto legítimo.

(Fuente de la información: ANUARIO ELZABURU 2015, recopilatorio de comentarios de jurisprudencia europea en materia de Derecho de Propiedad Industrial e Intelectual que realiza Elzaburu).  

Documento citado: 

- Reglamento (CE) nº 1234/2007 del Consejo, de 22 de octubre de 2007, por el que se crea una organización común de mercados agrícolas y se establecen disposiciones específicas para determinados productos agrícolas (Reglamento único para las OCM).

-Reglamento (UE) nº 1308/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 17 de diciembre de 2013, por el que se crea la organización común de mercados de los productos agrarios y por el que se derogan los Reglamentos (CEE) nº 922/72, (CEE) nº 234/79, (CE) nº 1037/2001 y (CE) nº 1234/2007.

ENGLISH VERSION

Use of the term Champagne to identify a bar infringes the protected designation of origin Champagne. Judgment of Granada Court of Appeal of 28 October 2015, Champagne.

1. Background.

Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (C.I.V.C.), a French company responsible for looking after Champagne producers’ interests and defending the designation of origin throughout the world, filed legal proceedings against the owner of an establishment named “Café Jazz La Champagnería” for infringement of the Champagne designation of origin.

The establishment in question was a wine bar that specialised in Champagne but served all kinds of drinks, including cava and other wines and spirits. The defendant had registered a trademark with the Spanish Patent and Trademark Office covering “restaurant services” and consisting of the sign “CAFÉ JAZZ LA CHAMPAGNERÍA” together with a device representing piano keys, a bottle of Champagne and the bubbles characteristic of this kind of wine: 


In the legal proceedings brought by C.I.V.C., the following relief was sought: invalidation of the aforementioned trademark registration; a declaration of infringement of the Champagne designation of origin; and an order to cease use of the sign “LA CHAMPAGNERÍA”. The complaint was fully accepted at first instance and the defendant lodged an appeal against the judgment.

2. Findings.

In its appeal, the defendant argued that the protection conferred on designations of origin by Regulation (EC) no. 1234/2007 (now replaced by Regulation (EU) no. 1308/2013) was limited exclusively to goods and did not extend to services such as the restaurant services offered by the defendant in his establishment. Against that interpretation of the provision, the Court considered that the protection of designations of origin not only covered the product itself, but also extended to the service that could be rendered under a designation of origin or similar term, or one deriving directly from it, in trade. That was the case of the defendant’s establishment identified by the term CHAMPAGNERÍA, the Spanish word for an “establishment where Champagne is sold or served”. 

The Court therefore concluded that the use of a mark similar to a designation of origin as the name of an establishment in order to take advantage of that designation of origin’s reputation to attract the attention of potential customers, and offering products not only pertaining to the designation of origin but also different products, as well as a restaurant service, is an unlawful act prohibited under Art. 118 quaterdecies of Regulation (EC) no. 1234/2007. That provision protects designations of origin against all direct or indirect commercial use of a protected name, insofar as such use takes advantage of the reputation of a designation of origin or a geographical indication.

The Court therefore confirmed the declaration of invalidity of the trademark “CAFÉ JAZZ LA CHAMPAGNERÍA” on the grounds that it infringed the Champagne designation of origin and thus fell within the scope of the bar to registering signs that are contrary to law, and it prohibited its holder from using it. The judgment is final.

3. Remarks.

The issue of extending the protection of the Champagne designation of origin to the use of same on bar and restaurant services, over and above use on products that compete directly with those designated by the designation of origin, had already been considered in the judgment of Alicante Mercantile Court no. 1 of 17 April 2008 in the case Bar Champagne. In that judgment, the court considered that the use of the geographical indication to identify establishments was not permitted since it could weaken the indication and take unfair advantage of its aura of prestige and distinction.

Granada Appeal Court’s judgment of 28 October 2015 has delivered the same ruling in a similar case. Arguments in favour of restricting the protection of designations of origin exclusively to the kind of product that they cover have been explicitly rejected by the Spanish courts, which thus prevents undertakings from encroaching on the image of quality and prestige of designations of origin such as Champagne in order to promote unrelated goods or services to the public. 

Basically, as has been confirmed in this judgment by Granada Court of Appeal, under no circumstances can free riding on the reputation of a designation of origin in order to attract customers to goods or services not covered by that designation be deemed a lawful act.

Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

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