Conócenos

MARCAS

“In dubio pro renombre”. Sentencia del Tribunal de Justicia de 10 de diciembre de 2015, The English Cut vs. El Corte Inglés

Por Jesús Gómez Montero

  • Imprimir

1. Hechos.

El 9 de febrero de 2010, la firma española The English Cut S.L. solicitó la marca comunitaria THE ENGLISH CUT (denominativa) para distinguir productos de la clase 25 (vestidos …). El Corte Inglés presentó oposición sobre la base de su marca española EL CORTE INGLÉS (denominativa) y diversas marcas comunitarias EL CORTE INGLÉS (figurativas) que entre otros, también distinguían productos de la clase 25. Los motivos invocados en apoyo de la oposición fueron los previstos en el Art. 8.1 b) RMC (riesgo de confusión) y 8.5 RMC (marca renombrada). La oposición y el posterior recurso fueron desestimados.



Fundamentalmente, la Sala de Recursos de la OAMI consideró que las denominaciones The English Cut/El Corte Inglés no presentaban similitud en el plano fonético ni visual. Únicamente, la semejanza –en grado mínimo- existía en el nivel conceptual pero, siendo las marcas globalmente diferentes, no procedía la aplicación del Art. 8.1 b) RMC. A su vez, la Sala manifestó que El Corte Inglés no había demostrado la existencia real o potencial de un perjuicio para su marca, por lo que tampoco aplicó el Art. 8.5 RMC.

El posterior recurso ante el Tribunal General fue desestimado. El Tribunal ratificó que globalmente las marcas enfrentadas eran diferentes. Y, además, aun reconociendo el gran renombre de las marcas El Corte Inglés, manifestó que no resultaba aplicable el Art. 8.5 RMC, pues los signos en conflicto no eran similares. 

2. Pronunciamientos.

El Tribunal de Justicia estimó el recurso de El Corte Inglés y anuló la sentencia del Tribunal General al considerar que incurría en un error de derecho “en la medida en que declara que –dado que los signos en conflicto no presentan un grado de similitud suficiente para poder aplicar el Art. 8.1 b) RMC- cabe deducir que, tampoco, concurren en el caso de autos los requisitos para la aplicación del apartado 5 de ese mismo artículo”.

Sobre la base de tales circunstancias, se devuelve el asunto al Tribunal General para que resuelva, nuevamente, “sobre si el grado de similitud apreciado a la hora de examinar las marcas, pese a ser ligero, es suficiente por concurrir otros factores pertinentes –como la notoriedad o el renombre de las marcas anteriores- para que el público interesado estableciese un vínculo entre los signos en conflicto, a los efectos del Art. 8.5 RMC”.  

3. Comentario.

La presente sentencia nos da una magnífica oportunidad para resumir los principios básicos que deben ser tenidos en cuenta para la aplicación del Art. 8.5 RMC y, en consecuencia, para la protección de las marcas de renombre. Así, claramente, se dispone que para la aplicación del Art. 8.5 RMC se exigen de forma acumulativa los tres siguientes requisitos: identidad o similitud de los signos en conflicto; existencia de renombre de la marca anterior; riesgo de que el uso sin justa causa del signo cuyo registro como marca se solicita, se aproveche indebidamente del carácter distintivo o del renombre de la marca anterior o les sea perjudicial.

Lo importante de la sentencia que comentamos es que corrobora que el grado de similitud que pueda existir entre las marcas, aunque no sea suficiente para aplicar el Art. 8.1 b) RMC, no por ello se puede deducir que, también, es insuficiente para aplicar el Art.8.5 RMC, pues la protección que esta disposición prevé en favor de la marca renombrada, puede aplicarse aunque los signos en conflicto presenten un menor grado de similitud.

Y, en relación con el requisito del vínculo entre los signos que los consumidores deben hacer para que resulte de aplicación el Art. 8.5 RMC, el Tribunal de Justicia también hace una declaración trascendente; a saber: las infracciones contempladas en el Art. 8.5 RMC, no requieren que la asociación que los consumidores puedan establecer entre los signos en conflicto, sea inmediata.

Consideramos acertadas las conclusiones del Tribunal de Justicia y ello nos lleva a seguir animando a los Tribunales y demás Órganos que juzgan en materia de marcas a que consideren un principio que entiendo debe ser un pilar del Derecho de Marcas. De la misma manera que en el Derecho de Consumo o de la Publicidad rige el principio “in dubio pro consumidor” por qué no acuñar a la hora de analizar la prohibición del Art. 8.5 RMC un postulado similar como puede ser el que podemos denominar como “in dubio pro renombre”.

(Fuente de la información: ANUARIO ELZABURU 2015, recopilatorio de comentarios de jurisprudencia europea en materia de Derecho de Propiedad Industrial e Intelectual que realiza Elzaburu).  

Documento citado: 

-Sentencia del Tribunal de Justicia (UE) Pleno, S 10-12-2015, nº C-603/2014. EDJ 2015/225178

-Reglamento (CE) nº 207/2009 del Consejo, de 26 de febrero de 2009, sobre la marca de la Unión Europea. EDL 2009/18907. Diario Oficial de la Unión Europea 78/2009, de 24 de marzo de 2009.

ENGLISH VERSION  

"In dubio pro reputation". Judgment of the Court of Justice of 10 December 2015, The English Cut vs. El Corte Inglés (C-603/14 P). 

1. Background.

On 9 February 2010 the Spanish company The English Cut S.L. filed application for the trademark THE ENGLISH CUT (word) for clothing, etc. in Class 25. Spain's large El Corte Inglés department store filed opposition citing their Spanish trademark for EL CORTE INGLÉS (word) and several Community trademarks for EL CORTE INGLÉS (figurative) having coverage in various classes, including goods in Class 25. Article 8(1)(b) CTMR (likelihood of confusion) and Article 8(5) CTMR (trademark having a reputation) were cited as grounds for the opposition. The opposition was rejected and the subsequent appeal dismissed.



The OHIM Board of Appeal basically held that there was no phonetic or visual similarity between The English Cut and El Corte Inglés. All that existed was a minimal degree of conceptual similarity, and given that the trademarks differed overall, Article 8(1)(b) CTMR was not infringed. The Board of Appeal further found that El Corte Inglés had failed to demonstrate any actual or potential detriment to their trademark and hence also held that Article 8(5) CTMR was not infringed.

A subsequent appeal to the General Court was dismissed. The General Court agreed that the marks were different overall. Further, while the General Court recognized the considerable reputation enjoyed by the El Corte Inglés marks, it ruled that Article 8(5) CTMR did not apply, because the trademarks in dispute were not similar.

2. Findings.

The Court of Justice accepted El Corte Inglés' appeal and set aside the General Court's judgment on grounds that it had erred in law "in so far as it was held … that it was apparent from the fact that the degree of similarity between the signs at issue was not sufficient to result in the application of Article 8(1)(b) CTMR that the conditions for the application of Article 8(5) CTMR were therefore also not satisfied in the present case".

As a consequence, the case was referred back to the General Court for a fresh decision as to "whether that degree of similarity, albeit low, was not sufficient, on account of the presence of other relevant factors such as the renown or reputation of the earlier mark, for the relevant public to establish a link between those signs, for the purpose of Article 8(5) CTMR".

3. Remarks.

This judgment provides an excellent opportunity for us to recapitulate the basic principles for applying Article 8(5) CTMR and hence for protecting trademarks that have a reputation. The applicability of Article 8(5) depends on three conditions, all of which need to be fulfilled. First, the conflicting trademarks need to be identical or similar. Second, the earlier mark must have a reputation. And third, use without due cause of the trademark applied for should take unfair advantage of, or be detrimental to, the distinctive character or the repute of the earlier trademark.

The important point in this judgment is the finding that the degree of similarity between trademarks, even if insufficient to fulfil the requirements of Article 8(1)(b) CTMR, cannot necessarily be deemed insufficient to fulfil the requirements of Article 8(5) CTMR, and it may thus still be possible to benefit from the protection accorded to trademarks having a reputation as provided for in this latter Article even where the trademarks in dispute have a low degree of similarity.

The Court of Justice also issued an important finding regarding the link to be drawn between the signs by the relevant public pursuant to Article 8(5) CTMR, i.e. the harm referred to in Article 8(5) CTMR does not require consumers to establish an immediate connection between the signs.

The Court of Justice's findings are, to our mind, most apposite, and this leads us to encourage the courts and other bodies competent to decide on trademark matters to consider a principle that I propose should become a pillar of trademark law. Just as the principle of "in dubio pro consumer" holds sway in consumer protection and advertising law, in matters involving assessment of the bar to registration laid down in Article 8(5) CTMR, why not follow a similar principle, one that might be worded as "in dubio pro reputation".


Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

Widgets Magazine

Comentarios jurisprudenciales

CASE STUDY & MASTER CLASS

LOPD EN DESPACHOS DE ABOGADOS

  • Procedimientos de seguridad. Control de acceso

    Unos de los procesos a implementar en el despacho jurídico es el del control de acceso a los lugares del despacho donde se almacenan datos personales.

  • Procedimientos de seguridad

    Unos de los procesos a implementar en el despacho jurídico es el de la identificación y autenticación de usuarios en aquellos sistemas de información desde los que se gestionen datos personales.

  • Medidas de seguridad para ficheros no automatizados

    Antes de entrar de lleno a definir procesos de seguridad conviene que se haya planteado adecuadamente los ficheros de datos que deberá registrar y su tipología.

ebook gratuito

ENTREVISTAS

GESTIÓN DE DESPACHOS

  • ¿Por qué es importante implementar el marketing en una empresa de servicios jurídicos?

    Hoy en día, el mercado legal está inmerso en una etapa de dinamismo que se está llevando a cabo a través de numerosas integraciones y/o fusiones entre despachos de diferente perfil que lo que buscan es crear una marca más sólida con la que poder prestar un servicio más completo a sus clientes.

  • La web y el blog, primeras piedras del camino hacia el posicionamiento SEO

    ¿Recuerdas cuando captar clientes se reducía al ‘boca a oreja’ y al prestigio del despacho? ¿Todo iba mucho más rodado, ¿verdad? ¿Cuál es el motivo por el que ahora ya no es tan fácil? Muy sencillo: se ha constituido un nuevo canal de captación que aún tiene mucho potencial: internet, la web y Google, el mayor canal de información y búsqueda de contenidos de España.

REDES SOCIALES & ABOGADOS

  • Internet y Redes Sociales para despachos de abogados: una exigencia necesaria

    ¿Por qué es importante que los despachos de abogados entren en la dinámica de las redes sociales e Internet? ¿Cómo puede afectar a un bufete el estar o no en el mundo digital? ¿Qué es lo que quieren tus futuros clientes de su abogado? El mundo se ha digitalizado y los abogados no pueden quedarse atrás.

COLABORA CON NOSOTROS

Colabora

Envianos un artículo sobre nuevas tecnologías aplicadas al ámbito jurídico

Colaborar

Enviar Artículo

He leído y acepto las condiciones de la Política de Privacidad y el Aviso Legal

(*) Campos obligatorios

Pablo García Mexía

Abogado, Cofundador de Syntagma, Centro de estudios estratégicos.

1

Carlos Pérez Sanz

Socio del área de Information Technology y Compliance de ECIJA.

1

Raúl Rubio

Partner, Information Technology & Communications Baker & McKenzie

1

La ciberseguridad, objetivo estratégico del Ministerio del Interior

El pasado sábado 29 de julio se publicó en el Boletín Oficial del Estado (BOE) el Real Decreto 770/2017, de 28 de julio, por el que se desarrolla la estructura orgánica básica del Ministerio del Interior.

feedburner

Reciba LAW & TIC de forma gratuita.

Atención al cliente: De lunes a viernes de 8:30 a 20:00 horas ininterrumpidamente. Tel 91 210 80 00 - 902 44 33 55 Fax. 915 78 16 17