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Pirateria

Condena penal a web de enlaces

Por Tránsito Ruiz

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1.        Hechos.

La Asociación de Editores de Diarios Españoles y CEDRO, entidad de gestión de  derechos reprográficos, ejercitan acción penal contra los responsables  de una página web www.youkioske.com cuyo principal objeto era la puesta a disposición, para poder ser visionadas y leídas a través de Internet desde cualquier dispositivo electrónico-informático, de publicaciones periódicas y libros.

La página web ofrecía al usuario la posibilidad de leer en línea mediante la técnica del streaming un número superior a 17.000 ejemplares de las más variadas publicaciones españolas, francesas, inglesas, rusas o portuguesas  La web se encontraba alojada en servidor canadiense y las publicaciones a su vez en servidores de EEUU. El dominio estaba registrado a nombre de una sociedad domiciliada en Belize de la que eran administradores los acusados. Las publicaciones eran colgadas en contenedores digitales por ciudadanos de Ucrania.

Los beneficios eran obtenidos a través de la publicidad por el sistema de “banners” o de “videos pre roll”. En las cuentas intervenidas a los acusados se habían registrado ingresos por importes cercanos a los 200.000 euros.

La actividad denunciada se llevó a cabo entre junio de 2009 y mayo de 2012, fecha en que se produjo la detención de los acusados y la intervención de los equipos desde los que operaban y que estaban ubicados en un pueblo de Madrid.

Loa acusados son condenados por la Audiencia Nacional en Sentencia (ECLI:ES:AN:2015:435), confirmada por el Tribunal Supremo (ECLI:ES:TS:2015:4574), a una pena de prisión por el tiempo de tres años por un delito contra la propiedad intelectual y de tres años por otro delito de creación de organización criminal.

2.        Pronunciamientos.

La sentencia analiza de forma exhaustiva un conjunto ingente de cuestiones formales atinentes a la técnica del recurso de casación penal, a la instrucción de las causas criminales, al principio in dubio pro reo o a la valoración de las pruebas.

Sin embargo el interés de la Sentencia radica en la cuestión propiamente de fondo: si los enlaces constituyen puesta a disposición de obras intelectuales que exige el consentimiento de sus autores y si la violación de ese derecho puede dar lugar a una sanción incluso penal.

Para el Tribunal el enlace a una obra protegida por su titular “rellena la tipicidad del delito contra la propiedad intelectual” porque propicia, en detrimento de los derechos de los titulares, la comunicación  de un contenido protegido cuya difusión no ha sido libremente autorizada.

El Tribunal recuerda la Sentencia Svennson del TJ de 13 de febrero de 2014 (caso C-466/12) para señalar que en el caso enjuiciado concurre el requisito de “público nuevo” porque los contenidos protegidos eran de acceso mediante el abono del importe del ejemplar escrito o el abono o suscripción a las plataformas de comunicación.

3.        Comentario.

 El caso de la web española www.youkioske.com ha dado pie a una pluralidad ingente de pronunciamientos en diversos órdenes jurisdiccionales. Esta sentencia, por la severidad de la sanción impuesta (6 años en total de pena privativa de libertad para cada uno de los acusados), puede poner punto final a un caso que se ha prolongado por espacio de muchos años.

La decisión del Tribunal es consecuencia directa, no nos engañemos, de los pronunciamientos de la Sentencia Svensson del TJ de 13 de febrero de 2014 que tanto ha significado para la persecución de las webs de enlaces. Pero era necesario que el Tribunal Supremo Español, a través de su Sala de lo Penal, confirmase la doctrina y lanzase un mensaje rotundo sobre las implicaciones a que puede dar lugar.

(Fuente de la información: ANUARIO ELZABURU 2016, recopilatorio de comentarios de jurisprudencia europea en materia de Derecho de Propiedad Industrial e Intelectual que realiza Elzaburu).  

Documento citado: 

-Sentencia Audiencia Nacional Sala de lo Penal, sec. 2ª, de 5 de marzo de 2015

-Sentencia del TS Sala 2ª de 27 octubre de 2015

-Sentencia del Tribunal de Justicia (Sala Cuarta) de 13 de febrero de 2014

-Sentencia Tribunal de Justicia (UE) Sala 4ª de 13 febrero 2014

ENGLISH VERSION 

Criminal conviction issued against operators of a links website. Judgment of the Spanish Supreme Court of  12 December 2016, Youkioske (ECLI:ES:TS:2016:5309).


1.        Background.

The Asociación de Editores de Diarios Españoles (Association of Spanish Newspaper Publishers) and CEDRO, a reproduction rights management society, brought criminal proceedings against the owners of a website, www.youkioske.com, which was primarily engaged in making periodicals and books available online so that they could be viewed and read from any electronic/computer device.

The website offered users the possibility of reading over 17,000 copies of a wide range of Spanish, French, English, Russian and Portuguese publications online via streaming technology. The website was hosted on a Canadian server, whilst the publications were hosted on servers in the US.  The domain name was registered in the name of a company domiciled in Belize and managed by the accused.The publications were uploaded into digital containers by Ukrainian citizens.  

Revenue was obtained by means of banner and pre-roll advertising. The accounts held by the accused and blocked by the authorities were found to have received deposits in the region of 200,000 Euros.     

This activity went on between June 2009 and May 2012, when the suspects were arrested and the equipment from which they were operating, located in a village in the Community of Madrid, was seized.  

The accused were found guilty by the National High Court –in a judgment (ECLI:ES:AN:2015:435) upheld by the Supreme Court (ECLI:ES:TS:2015:4574)- and sentenced to three years’ imprisonment for an intellectual property offence, plus three years’ imprisonment for establishment of a criminal organisation.

2.        Findings.

The judgment performs a comprehensive analysis of a string of formal aspects of criminal cassation appeals, the preliminary investigation of criminal cases, the principle of in dubio pro reo and the assessment of evidence. 

Nevertheless, the most interesting point of the judgment is the substantive issue itself, namely, whether the links constitute making intellectual works available, which requires the authors’ consent; and whether the infringement of that right could even give rise to a criminal penalty.   

In the court’s view, linking to a work that has been protected by the rightholder “fully constitutes an intellectual property offence”, since it brings about the communication of protected content –the dissemination of which has not been freely authorised- to the detriment of that party’s rights.  

The court refers to the ECJ’s Svensson judgment of 13 February 2014 (case C-466/12)  and points out that the “new public” requirement has been satisfied in the case at hand, since the protected content could only be accessed by paying for a hard copy of the work or subscribing to the communication platforms.

3.        Remarks.

The case of the Spanish website www.youkioske.com has sparked numerous findings in the various jurisdictions (civil, criminal, etc.).  This judgment, due to the harshness of the sentence (a total of six years’ imprisonment for each of the guilty persons), could put an end to a case that has been going on for many years. 

The court’s decision -let us be under no delusions here- is a direct result of the ECJ’s Svensson judgment of 13 February 2014, which has meant so much as far as the prosecution of links websites is concerned. However, it was necessary for the Spanish Supreme Court, through its Criminal Chamber, to ratify that doctrine and send out a categorical message on the potential consequences.




Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

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