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PIRATERÍA

Autoridades aduaneras destruyen reloj ROLEX falsificado comprado por particular danés a página web china de comercio on-line

Por Transi Ruiz

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1. Hechos.

 El Sr. Blomqvist, residente en Dinamarca, encargó, en enero de 2010, un reloj ROLEX a través de una página web de China. El pedido y el correspondiente pago se efectuaron en la propia página web y el reloj se remitió por paquete postal desde Hong Kong. 

Cuando el paquete llegó a Dinamarca, las autoridades aduaneras efectuaron los controles rutinarios de vigilancia previstos en el Reglamento (CE) nº 1383/2003 dirigidas a impedir la importación y comercialización de mercancías falsificadas y piratas. 

La compañía Rolex, tras comprobar que el reloj era una falsificación, solicitó a la Aduana danesa, en aplicación de las medidas previstas en el Reglamento, se mantuviera la retención de la mercancía y requirió al mismo tiempo al Sr. Blomqvist su consentimiento para la destrucción del reloj, pero el Sr. Blomqvist se opuso a dicha destrucción alegando que lo había comprado lícitamente y era para su uso personal. 

La compañía Rolex ejercitó una acción judicial contra el Sr. Blomqvist para que aceptara la retención y la destrucción del reloj que, finalmente, fue estimada por el tribunal mercantil de Dinamarca. El Sr. Blomqvist apeló dicha decisión. 

2. Pronunciamientos.

El Tribunal mercantil de apelación de Dinamarca plantea dos cuestiones prejudiciales concretas, la primera en el sentido de esclarecer si para que el titular de un derecho de PI sobre una mercancía, vendida a través de Internet desde un tercer país, se beneficie de la protección del Reglamento, es necesario que en el Estado miembro donde entre la mercancía, la venta sea considerada distribución al público o un uso en el tráfico económico. 

La segunda cuestión es si, antes de la venta concreta de la mercancía, ésta debe haber sido objeto de una oferta de venta o de una publicidad dirigida a los consumidores del mismo Estado. 

El TJ recuerda que, por un lado, el titular de una marca está facultado (por Directiva de Marcas y Reglamento de marca comunitaria) a prohibir a cualquier tercero, el uso sin su consentimiento de cualquier signo idéntico a dicha marca cuando dicho uso se produzca en el tráfico económico. Y por otro, el autor (por la Directiva sobre derechos de autor) tiene un derecho exclusivo a autorizar o prohibir toda forma de distribución de sus obras (original o copias) al público. 

El TJ confirma que “la existencia de una distribución al público debe estimarse demostrada en caso de conclusión de un contrato de venta y envío”

El TJ concluye que como el reloj ROLEX fue objeto de una venta a un cliente en la Unión, el titular de un derecho de PI se beneficia de la protección que ofrece el Reglamento aduanero desde el mismo momento en que se produce la entrada de la mercancía en el territorio del Estado miembro, sin que sea necesario “comprobar si antes de esa venta la referida mercancía ha sido objeto además de una oferta al público o de una publicidad dirigida a los consumidores de la Unión”. 

3. Comentario.

Ya en su sentencia anterior de 1 de diciembre de 2011, en el asunto  Philips-Nokia (C-446/09 y C-495/09), el TJ consideraba que los derechos de PI podrían verse vulnerados incluso antes de llegar a territorio de la UE si las mercancías falsificadas procedentes de terceros países hubieran sido objeto de un acto comercial o publicidad dirigidos a consumidores de la UE. 

La sentencia del caso Blomqvist no hace más que confirmar lo ya establecido en el caso Philips-Nokia. 

Las mercancías que han sido vendidas a un residente en un Estado miembro gozan de la protección prevista en el Reglamento aduanero desde el momento en el que dichas mercancías entran en el territorio de la UE, ya que se entiende que se ha producido un acto comercial dirigido a ciudadanos de la Unión. 

No es necesario, sin embargo, que previamente se haya producido una oferta al público o un acto de publicidad dirigida a los consumidores de la UE, ya que la simple venta, aunque ésta haya sido a través de una página web de venta en línea situada en un tercer país, es considerada el desencadenante de la aplicación del Reglamento aduanero si la mercancía falsificada traspasa las fronteras de la UE.

(Fuente de la información: ANUARIO ELZABURU 2014, recopilatorio de comentarios de jurisprudencia europea en materia de Derecho de Propiedad Industrial e Intelectual que realiza Elzaburu).  

Documento citado: 

-  REGLAMENTO (CE) No 1383/2003 DEL CONSEJO de 22 de julio de 2003 relativo a la intervención de las autoridades aduaneras en los casos de mercancías sospechosas de vulnerar determinados derechos de propiedad intelectual y a las medidas que deben tomarse respecto de las mercancías que vulneren esos derechos

ENGLISH VERSION  

Customs authorities destroy a counterfeit ROLEX watch purchased by a Danish individual from a Chinese online store. Judgment of the Court of Justice of 6 February 2014, Blomqvist (C-98/13). 

1. Background.

Mr. Blomqvist, a resident of Denmark, ordered a ROLEX watch from a Chinese website in January 2010. The order was placed and paid for through the actual website, and the watch was sent from Hong Kong by post. 

When the parcel arrived in Denmark, the customs authorities conducted the routine inspection procedure provided under Regulation (EC) 1383/2003 aimed at preventing the importing and marketing of counterfeit and pirated goods.     

Rolex, on establishing that the product was indeed a counterfeit, requested that Danish Customs suspend the customs clearance of the watch, pursuant to the measures provided in the Regulation, and at the same time asked Mr. Blomqvist to consent to its destruction. However, Mr. Blomqvist objected to the destruction, arguing that he had purchased the watch legally for his own personal use.       

Rolex filed legal action against Mr. Blomqvist seeking an order that he allow the detention and destruction of the watch. The action was accepted by the Commercial Court of Denmark, and Mr. Blomqvist appealed the decision.     

2. Findings.

The Danish Supreme Court referred two specific questions for a preliminary ruling. The first one sought clarification as to whether in order for the holder of an IP right over goods sold on the Internet from a third country to enjoy the protection afforded by the Regulation, it is necessary for the sale to be considered as constituting distribution to the public or use in the course of trade in the Member State where the goods are delivered. 

The second question referred to whether prior to the specific sale, it was necessary for the goods to have been the subject of an offer for sale or an advertisement targeted at consumers in the Member State in question.

The CJ first of all points out that trademark holders are entitled (under the Trademark Directive and Community Trademark Regulation) to prohibit a third party from using, without their consent, a sign identical to that trademark when that use is in the course of trade. Also, authors have the exclusive right (under the copyright directive) to authorise or prohibit any form of distribution of their works (original or copies) to the public.

The CJ confirmed that “distribution to the public must be considered proven where a contract of sale and dispatch has been concluded”.

The Court concluded that since the ROLEX watch was the subject of a sale to a customer in the European Union, the IP rightholder would enjoy the protection afforded by the Customs Regulation from the time when the goods entered the territory of the Member State in question, without it being necessary “to verify whether such goods were, in addition, prior to that sale, the subject of an offer for sale or advertising targeting European Union consumers”. 

3. Remarks.

The CJ had already held in its previous judgment of 1 December 2011, Philips-Nokia (C-446/09 and C-495/09), that IP rights could be infringed even before entering the European Union if the counterfeit goods coming from third countries had been the subject of a commercial act or advertising targeting EU consumers.

The Blomqvist judgment merely confirms what had been established in the Philips-Nokia case.     

Goods which have been sold to a resident in a Member State shall enjoy the protection afforded by the Customs Regulation from the point at which those goods enter the European Union, since it is understood that a commercial act targeting EU citizens has occurred.

It is nevertheless unnecessary for there to have been an offer for sale or advertising targeting EU consumers beforehand, since the sale itself, despite having been conducted on an online sales website in a third country, will trigger the application of the Customs Regulation if the counterfeit goods cross EU borders. 

Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

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