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Alejandro Touriño

"Ser un 'startup lawyer' es una cuestión de pura actitud frente al cliente"

Entrevistamos a Alejandro Touriño, Socio de ECIJA y Director del programa Startup Lawyers, del IE Law School

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- En primer lugar, quisiéramos saber qué lleva al IE Law School a lanzar este interesante programa como es Startup Lawyers. 

Básicamente creo que se debe a dos motivos. El primero, que no existía en España ninguna oferta formativa que abordase de manera específica las necesidades jurídicas de las startups. Sí habíamos identificado algún programa en Estados Unidos que se focalizaba en las particularidades de este fenómeno, pero nada similar existía en España.

Y un segundo factor, el amplio desarrollo del ecosistema emprendedor en nuestro país. En los últimos tiempos observamos un enorme crecimiento en cuanto al volumen y calidad de las startups en España, con cada vez más inversión, más aceleradoras y mas startups, las cuales demandan servicios jurídicos con una aproximación radicalmente distinta a la tradicional manera de ejercer la abogacía. 

- ¿Puedes presentarnos el programa y decirnos en qué consiste? 

El programa reproduce un ciclo de vida de una startup, desde el nacimiento de la idea (donde ni tan siquiera existe un vehículo societario) hasta el exit o desinversión por parte de los socios fundadores, pasando por la elección de la forma societaria más adecuada, el pacto de socios, la obtención de financiación, la monetización del modelo de negocio, la internacionalización, la entrada de socios inversores, la salida al MAB, la internacionalización o la venta. Por supuesto, hay también un bloque destinado a las startups de base tecnológica. 

Para mí era muy importante que el programa no fuese una formación de abogados para abogados. Y por eso son muchos los profesores que forman parte del claustro del programa, que no pertenecen al mundo jurídico pero que aportan su conocimiento de este ecosistema y le dan una visión 360 al mismo, desde la comunicación, la voz de los emprendedores, de los inversores, de las aceleradoras y, por supuesto, de los abogados que en su día a día trabajan con startups. 

- ¿Qué diferencias hay entre las iniciativas empresariales tradicionales y las denominadas startups? ¿Las startups precisan o no de requisitos jurídicos especiales respecto a otras iniciativas empresariales? 

Las diferencias son múltiples, pero todas parten de una misma premisa. La startup nace para dar solución a un problema que existe en la sociedad o para atacar un nicho de mercado de manera innovadora. Nacen, en definitiva, para cambiar el mundo utilizando muchas veces para ello la tecnología. Y algunas de ellas lo han hecho, también en España. 

En lo que se refiere a los requisitos jurídicos que precisan, diría que exigen el ejercicio del Derecho de una manera completamenta distinta a como nos la enseñaron en la facultad. En términos generales, quieren abogados proactivos, abogados que hablen su idioma y entiendan su negocio, que sepan predecir sus necesidades, abogados que sepan flexibilizar su estructura de precios. En definitiva, quieren otra cosa. 

- ¿Existen –hoy por hoy, en España-  abogados lo suficientemente preparados para asesorar con plenas garantías a las startups?  A su juicio ¿qué condiciones se exigen y definen el perfil de este tipo de abogados (The Startup Lawyers)? 

Claro que los hay. Ser un "startup lawyer" requiere a mi juicio dos requisitos. De un lado, una cuestión de puro conocimiento técnico. Obviamente, nadie será buen abogado de startups si no es antes buen abogado. Pero ser buen abogado no es suficiente. Ahí el programa ayuda a ir uno por uno por todos los requisitos básicos de ese ciclo de vida de una startup. De otro lado, ser un "startup lawyer" es una cuestión de pura actitud frente al cliente. Quien pretenda asesorar con éxito a una startup no puede pensar en ir con el "no" por delante, sino que tendrá que saber que su cliente busca el modo de llevar a cabo, con el mínimo riesgo posible, eso que está buscando. Y lo va a hacer, le guste o no al abogado. 

- ¿Cree que en nuestro país las startups precisan de un marco jurídico y fiscal propio que las promueva, proteja e incentive? 

Más que un marco jurídico protector, yo abogo en muchos casos por la desregulación y la derogación de normas obsoletas. Por supuesto que cualquier medida que incentive la inversión con ventajas fiscales o que permita a las startups el acceso a la financiacion en condiciones ventajosas ayudará al crecimiento del sector, pero en muchas ocasiones son los mercados regulados y las normas inmovilistas a las que nos enfrentamos las que hacen que los nuevos modelos de negocio no prosperen en nuestro país. A un ciudadano de cualquier país civilizado del planeta que aterrice en nuestro país y le digamos que modelos como los de Uber, Blablacar o Airbnb están en tela de juicio en España, se cogerían su avion de vuelta a su país... 

- En este sentido ¿qué falta y qué sobra en nuestro actual ordenamiento? ¿Cómo podríamos mejorarlo? 

Vuelvo a lo expresado anteriormente. Existen ciertas normas obsoletas que en su momento tuvieron sentido y que ya no lo tienen ahora. Esas normas son las que en muchas ocasiones hacen que un país no avance. Yo abogo por dar cobertura a todos los operadores que quieran competir en el mercado y que estos compitan en igualdad de condiciones. La competencia es buena y hace avanzar a las sociedades. Puedo entender la posición de ciertos lobbies sectoriales, que tratan de forzar el cierre de determinadas vías y competidores, pero no la comparto. El usuario del siglo XXI ya no quiere lo mismo que querían sus padres y no lo quiere en el mismo formato que estos lo querían. Cualquier sector que pretenda educar a su público objetivo en lugar de adaptarse a lo que aquel demanda tenderá a ser arrollado por lo nuevo. 

- Y hablando de emprender y emprendedores ¿existe en España una dificultad especial o añadida a la hora de emprender en el sector legal con respecto a la situación que hay en este ámbito en otros países de nuestro mismo entorno socio-económico? 

Sí la hay. Cuando imparto clase a los alumnos internacionales en el IE, me llama mucho la atención la manera en que ellos reaccionan cuando expllico el modo de, por ejemplo, constituir una sociedad de responsabilidad limitada en España, de obtener un permiso de trabajo o de capitalizar una prestación por desempleo. Básicamente, ellos (con independencia de su procedencia, y estoy hablando de más de 60 nacionalidades distintas) no comprenden la extraordinaria complejidad burocrática de determinados procesos o la tardanza en ocasiones de obtener respuesta de las autoridades competentes. Es talento que llega y en ocasiones se va porque este no es su lugar idóneo para emprender. 

- Para terminar ¿por qué un abogado hoy día ya asentado y consolidado pero que quiera ampliar su cartera y abanico de tipologías de clientes debe formarse de forma especializada para asesorar eficazmente a las startups? 

Porque el mundo va por otro camino. Si queremos mirar hacia donde el mundo va, no podemos únicamente contentarnos con entender al cliente tradicional. Incluso este ha comprendido que la innovación es clave en su negocio y ha apostado, en muchos casos, por la generación de estructuras paralelas con otros objetivos y otras reglas. Así, vemos casos en España donde grandes grupos de automoción, de alimentación, jurídicos o de banca apuestan por la creación de aceleradoras que nutren de ideas y nuevos proyectos a las viejes estructuras, con el objetivo de que las hagan vivas y flexibles.

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