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Cuando un abogado cambia de respuesta y el mercado cambia de pregunta

Por Anna Marra

Directora del programa Legal Project Management, del IE Law School.

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Anna Marra

Unas de las frases que se atribuyen a Jeorge Wagensberg, científico, profesor de Teoría de los Procesos Irreversibles y divulgador de extraordinario valor, es que “cambiar de respuesta es evolución. Cambiar de pregunta es revolución”. Si es así, me pregunto si el mercado legal está evolucionando o si más bien está en plena revolución.

El 10 de marzo de 2016 Stinson Leonard Street, uno de los cien despachos más grandes de Estados Unidos, especializado en transacciones y litigios, abría en Linkedin una vacancy para un Legal Project Manager, responsable para la gestión de alcance (scope), costes (budget) y relación con el cliente de proyectos jurídicos. El Legal Project Manager también tendría que poner en marcha acciones de mejora de procesos y jugar un rol crítico en la consecución de resultados de éxito tanto en caso de precio fijo como de aplicación de AFAs. El LPMger pertenecerá al Dpto de Finanza. Para acceder a este puesto, se requerían – además del bachillerado, un JD o MBA – una certificación PMP, 5 o más años de experiencia en gestión de proyecto preferiblemente en el entorno de un grande despacho o de un departamento de servicios jurídicos corporativos, excelentes conocimientos informáticos, orientación al cliente, compromiso, dinamismo, auto-motivación y habilidades de comunicación verbal o escrita.

Hace 15 días, siempre en Linkedin, además de en su web, Clifford Chance publicaba el puesto de Legal Project Manager, especificando que “el candidato seleccionado tendrá que apoyar la entrega de los asuntos relacionados con el ciclo de vida de una cartera de asuntos de relevante importancia. El éxito de este papel se medirá por la consecución de buenos niveles de compromiso con los interlocutores clave; generar beneficios cuantificables en las actividades realizadas; y aportar un valor añadido a la organización, la adición de valor a la organización, contribuyendo al desarrollo y despliegue de las mejores prácticas, herramientas y técnicas de gestión de proyectos jurídicos”.

Entre las habilidades necesarias para optar, cuentan las siguientes: conocimiento del negocio, enfoque al cliente, solución de problemas incluyendo la perspectiva comercial de comunicación, liderazgo y gestión en relación a la planificación de proyectos, a la capacidad de anticiparse a los riesgos y la dirección de equipos. Se requiere una significante experiencia en project management, preferiblemente certificada (PRINCE2 o PMP), y no son necesarios títulos o estudios jurídicos.

En la posición abierta por Dentons en diciembre 2015, siempre para un Legal Project Manager, se busca un perfil más complejo, y se piden ambas experiencias académicas o curriculares: una sólida trayectoria académica, preferentemente licenciado en derecho o economía, preferiblemente con conocimientos de litígios, y "una significante experiencia en gestión de proyectos/proceso adquirido en un entorno de servicios profesionales y/o una experiencia en gestión de procesos legales adquirida en un despacho de abogados de reconocido prestigio". Eso partiendo de la premisa de que “la gestión de procesos jurídicos juega un papel crucial “in providing visibility of process and control to our clients”.  

En los últimos cinco meses, para darnos una referencia temporal, firmas como Dentons, Allen&Overy, Clifford Chance LLP, JP Morgan Chase &Co, Reinart Van Boerner Van Deuren, Ballard Sphar, por citar algunas, han publicado vacantes en la misma línea. Buscaban Legal Project Managers, en algunos casos apostando por abogados especializados en project management y en otros para project managers con experiencia en entornos jurídicos, como en el ejemplo mencionado de Stinson Leonard Street.

Efectivamente, cada vez más las grandes firmas están eligiendo entre seleccionar perfiles especializados en gestión de proyectos que coordinen equipos legales, o formar abogados en metodologías de gestión de proyectos y procesos, como por ejemplo es el caso de King & Wood Mallesons. La firma australiana que, integrándose en 2013 con SJBerwin, ha creado la primera firma global con sede en Asia, el año anterior anunciaba que, antes del cierre del 2012, impartiría formación en LPM a 480 abogados senior de sus sedes australianas con más de tres años de experiencia[i]. Al otro lado del océano, en los últimos cuatro años, la firma americana SeyfarthShaw se ha centrado en gestión de la calidad, certificando a sus abogados con las belts de Six Sigma, reclutando legal project managers expertos en metodología de mejora de la calidad y creando nuevos perfiles profesionales como el de Global Director, Legal Process Improvement.  En otros casos, como el de Herbert Smith Freehills, el Head of Legal Project Management es un ex abogado especializado ahora en diseño de procesos, gestión de proyectos e innovación.

En el terreno in house, la situación no es diferente. En el Informe “Legal Operation Job Description Compilation”[ii], publicado por ACC (Association of Corporate Counsel), empresas como FacebooK, ITLA, Oracle, Starbucks o AbbVie abren las siguientes vacantes: Head of Legal Operations, Senior Director of Operations, Legal Team Strategy Managing Director, Legal Operations Strategy Director, Legal Operations President, Global Legal Operations. A título de ejemplo, la vacante abierta por Starbucks es para un Managing Director que apoye las líneas de compliance y finanzas[iii], y que tenga experiencia en despachos o departamentos corporativos, conocimiento de finanza, MBA o JD, y una significante experiencia en management.

En el informe, la vacante abierta por la farmacéutica Abbvie (21.500 empleados y productos comercializados en 170 países) es de Jefe de Sección, Operaciones legales. El Jefe reportará directamente al Vicepresidente y Associate General Counsel for Commercial Litigation and Legal Specialty Operations, y dirigirá una plantilla de once profesionales con un presupuesto anual de aproximadamente 7 millones. El puesto requiere un profesional consumado (mínimo 15 años de experiencia), preferentemente un abogado, con un distinguido historial de excelencia operativa legal.

En el Survey Chief Legal Officers 2016 de la ACC el 51% de las empresas entrevistadas declara que en su departamento legal no existen puestos de responsables de operaciones legales. El dato parece negativo y contrasta con el razonamiento propuesto sobre revolución del mercado. Sin embargo, cabe destacar que el año anterior hablábamos del 79%, con lo cual resulta evidente que se está experimentando un crecimiento impresionante de este tipo de perfil. El crecimiento del perfil de los directores y de los officers de operaciones legales refleja la necesidad cada vez más incipiente de los departamentos de servicios jurídicos de trabajar según estándares más elevados y medibles de eficiencia y eficacia. Gracias a estos profesionales que se dedican al departamento legal, a la gestión, a las operaciones y la eficiencia, el GC puede centrarse en problemas legales más urgentes, como la conformidad, la regulación y la seguridad cibernética y aumentar su participación como asesor comercial de confianza.[iv]

Con respecto a puestos de dirección, se requiere con frecuencia que el candidato sea abogado con amplios conocimientos de management.

Si este es el nuevo escenario al que nos enfrentamos, no puedo no llegar a la conclusión de que el mercado ha cambiado sus preguntas, generando una revolución. Y confío en que los abogados evolucionen, cambiando su respuesta.



[i] King & Wood Mallesons to train nearly 500 lawyers in project management, 30 marzo 2012, http://www.managingpartner.com/news/hr/king-wood-mallesons-train-nearly-500-lawyers-project-management 

[iii] Our team of passionate legal and compliance leaders is looking for an equally passionate director to lead our business management function. This job contributes to Starbucks success by leading and designing the effective and consistent delivery of legal and compliance programs and services that enhance the mission, purpose and core values. Leads Legal Operations team responsible for finance, systems and solutions, records, project office, supplier and law firm management initiatives. Leads legal leaders through strategy design and delivery, develops cross business unit process improvement, programs and tools that effectively deliver legal service to enable speed to market, revenue opportunities and risk mitigation. Models and acts in accordance with Starbucks guiding principles. 

[iv] Maleske, Melissa, GCs' Embrace Of Legal Ops Refocuses In-House Departments, http://www.law360.com/articles/751500/gcs-embrace-of-legal-ops-refocuses-in-house-departments

Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

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