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¿Cómo trabajan los abogados de Google, Facebook y Airbnb?

Por Martí Manent

Director Legal Bridge to Silicon Valley , del IE Law School

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Martí Manent

Hace 5 años Carlos de la Pedraja, Director Executive Education del Instituto de Empresa me preguntó: 

-  “Martí si tuvieras que hacer un curso qué harías?” 

... el trabajo del día a día nos ocupa muchas horas, ¿un curso? Yo no tengo tiempo! Con lo cual pensé, “¿qué es lo que realmente me apetecería conocer?, ¿por qué dejaría mi trabajo una semana?” y le contesté: 

-  “Carlos, yo me iría una semana a Silicon Valley a visitar las empresas tecnológicas más punteras, startups en plena fase de aceleración y compañías consagradas tipo Oracle o HP. Me gustaría conocer cómo trabajan los abogados de Google, Facebook o Airbnb. Lo que no me gustaría es volver a clase, lo que realmente me gustaría es pasar un rato con sus directivos y sus abogados para conocer de primera mano cómo se trabaja e innova en el ámbito legal de Silicon Valley.” 

Y Carlos me respondió: 

-  “Me parece realmente interesante! ¿Por qué no hacemos este programa?” 

Así es como nació Legal Bridge to Silicon Valley. El programa tiene una duración de una semana. Nuestra base la ponemos en San Francisco (California), ciudad que fue fundada por colonos españoles en 1776, que construyeron un fuerte en lo que hoy es el Golden Gate y fundaron una misión llamada así en honor de Francisco de Asís. 

El objetivo

El principal objetivo es conocer cómo trabajan los abogados en empresas tecnológicas como Google o Facebook, donde la innovación es su sello diferenciador. Conocer el trabajo y los retos que afrontan sus abogados in house así como también conocer cómo trabajan sus proveedores legales, abogados de despachos de Silicon Valley.

Para tener una visión de 360 grados del trabajo de los abogados, hemos de ver diferentes perfiles de profesionales. Para ello, lo que hacemos es visitar grandes empresas consolidadas tipo Oracle, HP o CISCO. Visitamos grandes empresas jóvenes e innovadoras como Google o Facebook. Para conocer empresas que están en pleno crecimiento nos reunimos con ejecutivos de Airbnb o Uber. También conocemos de primera mano empresas que son startups puras con grandes valoraciones, pero que aún no son conocidas por el mercado como Asana o Chartboost. Luego conocemos de primera mano el trabajo de despachos de abogados como Orrick y Cooley, que trabajan para este tipo de empresas. Y para finalizar también conocemos a los financiadores de estos proyectos, los fondos de inversión o super business angels

Ecosistema

Silicon Valley es un ecosistema. La concentración de determinados elementos lo hacen único en el mundo. Reúne los elementos para que nazcan empresas como Apple, WhatsApp, Instagram, Twitter, Linkedin, Google, etc., ...y como no, los abogados forman parte del ecosistema de Silicon Valley. Los abogados son una de las patas junto con los Emprendedores, Stanford y los Inversores. 

Para entender el ecosistema es relevante conocer la historia. Empezamos nuestro programa visitando la Universidad de Stanford y llegamos a ella mediante el Camino Real. Stanford fue fundada por uno de los dueños del ferrocarril y gobernador de California Leland Stanford y su esposa, Jane Stanford. Recibe el nombre de Stanford en honor a su único hijo, Leland Stanford Jr., quien murió de fiebre tifoidea en su adolescencia. En Stanford estudiaron los fundadores de algunas de las principales empresas tecnológicas que han hecho crecer el valle. 

Después de varias ediciones del programa, podemos hacer una clasificación de los diferentes tipos de abogados más relevantes, así como cómo trabajan las empresas cuando se han de relacionar con los temas legales. 

Abogados de la propia empresa

Cuando nos reunimos con ellos, podemos ver claramente que son abogados orientados al negocio de la empresa. Ayudan a la empresa a desarrollar su negocio y no ser un palo en la rueda. En reuniones con los abogados de Google, Oracle o HP nos han explicado que muchas veces su trabajo está completamente implicado en el desarrollo de negocio. Un ejemplo puede ser la gestión o explotación de licencias o patentes. 

Más que abogados

Otra de las características que hemos encontrado en común es que en las empresas tecnológicas como Google, SurveyMonkey.com, Optimizly, etc., los abogados tienen formación legal (como no) y además también tiene formación en otros ámbitos como programación, negocios, ventas…etc. La plasticidad de su formación hace que sean profesionales más creativos, más innovadores y sobretodo orientados a la misión del proyecto. 

Empresas sin Abogados

Una de las sorpresas que nos hemos encontrado es la de visitar empresas en las que hay más de 100 trabajadores y no tienen abogados propios. Esto es el caso de Asana, empresa fundada por Dustin Moskovitz que es también cofundador de Facebook. Esto lo hemos visto en varias empresas y en estos casos nos encontramos que hay un Director Legal externo a la empresa. El valor que encuentran es el de poder contratar para cada tema concreto al mejor especialista. 

Despachos “low cost” de grandes bufetes

La innovación e ideas nuevas de negocio las vemos también en los despachos de abogados. Todas las reuniones que hemos tenido con grandes despachos como el caso de John Bautista de Orrick que ha participado en la venta de Nast a Google o Matt Bartus y Ruben Chen de Cooley que son abogados de entre otras empresas de Facebook o Google, etc., dedican su trabajo a temas que generan valor para el cliente. En ambos casos estos dos despachos tienen una marca o empresa participada de servicios considerados commodities de poco valor añadido. 

El output

El programa Legal Bridge to Silicon Valley en el año 2016 realizará su cuarta edición, lo más sorprendente es que varios alumnos han repetido más de una vez y sobretodo es el impacto que genera en cada uno de los participantes. ¿Qué se lleva un participante? A parte de tener concentrada en una semana una agenda de reuniones y visitas que costaría más de un par de años en conseguir sin los contacto de los que disponemos, el principal valor es el cambio de visión profesional y la claridad que todos los participantes tienen al finalizar la semana de inmersión de que van a cambiar su carrera profesional en la próximos meses.

Lefebvre - EL Derecho no comparte necesariamente ni se responsabiliza de las opiniones expresadas por los autores o colaboradores de esta publicación

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